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I 6 migliori giri in moto intorno a Las Vegas

Mentre l'aspettativa e l'eccitazione aumentano man mano che ti avvicini a quel campo da gioco del diavolo che è Las Vegas, lasciarla può offrire un altro tipo di avventura. Oltre i neon infuocati della Striscia, Las Vegas è cresciuta dal nulla nell’arido deserto del Mohave e oggi è un'oasi artificiale di luci brillanti e grandi piaceri.

E’ stato incensata e sporcata, ritratta negli anni come la città senza legge dei sette peccati mortali, la casa di malvagi mafiosi e degli iconici Rat Packers. Al giorno d'oggi, il peccato è stato trasformato da Disney in una sfavillante attrazione per famiglie. Tuttavia, rimane qualcosa di noi, qualcosa che è un po’ al limite, qualcosa di un po’ cattivo che ha bisogno di tagliare il vento.

Girare per la Strip di Las Vegas non è proprio come appare nei film: persone bellissime e sorridenti che escono dalle classiche decappottabili o attraverso i finestrini delle limousine che salutano e ridono follemente con ammiratori immaginari. In genere è più simile al muoversi al rallentatore: il traffico è denso di solito e i turisti distratti terranno gli occhi del buon motociclista costantemente rivolti sulla strada e non verso i grattacieli scintillanti.

Quando i dadi da gioco si prendono una pausa o la ruota della roulette non sta girando, o se hai semplicemente bisogno di una pausa dal trambusto, ci sono alcuni giri poco conosciuti fuori città che potranno ritemprare il tuo spirito.

 

VALLEY OF FIRE, NV (78 chilometri)

Per dare uno sguardo mozzafiato alla preistoria geologica, fai un giro tra i 46.000 acri del Valley of Fire State Park , a circa 80 Km a nord-est di Las Vegas, attraverso la I-15 nord fino all'uscita 75 e Valley of Fire est. Il parco è noto per le sue formazioni di arenaria rosso ruggine e le dune di sabbia pietrificata.

I mari preistorici invadevano e si ritiravano ciclicamente dal sud-ovest degli Stati Uniti e, nell’arco di centinaia di milioni di anni, si sono lasciati dietro ogni volta grossi depositi di roccia sedimentaria sotto forma di arenaria, pietra fangosa, calcare e conglomerato. L'erosione della roccia relativamente morbida e fragile perad opera del vento e dell'acqua ha creato le forme marziane che vediamo oggi. Il nome di Valley of Fire è preso dalle diverse tonalità di rosso che la caratterizza ed è causato dall'ossidazione del ferro contenuto nella roccia.

L'area contiene anche alberi pietrificati e petroglifi, la prova di un'occupazione umana che risale ad almeno 2000 anni. Il centro visitatori presenta mostre sulla geologia, l'ecologia, la preistoria e la storia del parco e delle aree vicine. Aperto tutto l'anno, ha 72 campeggi attrezzati con tavoli ombreggiati, barbecue e acqua, oltre a una serie di sentieri escursionistici, nel caso desiderassi sgranchirti le gambe da motociclista. Il centro visitatori è aperto tutti i giorni dalle 8:30 alle 16:30. Il parco chiude al tramonto.

È richiesto un biglietto d'ingresso di $ 10 per veicolo per percorrere la Valley of Fire Road tra le stazioni di ingresso ovest e est. I residenti del Nevada godono di uno sconto di $ 2.

 

RED ROCK CANYON, NV (27 chilometri dal centro di Las Vegas)

L'area di conservazione nazionale del Red Rock Canyon copre una superficie di 195.819 acri ed si raggiunge facilmente dopo 30 minuti di viaggio verso ovest da Las Vegas, passando per la US-95 North e la Summerline Pkwy ovest. Risalendo da uno scenario desertico abbastanza informe, le sue torreggianti cime calcare di arenaria rossa possono raggiungere i 7.000 piedi di altezza, e vegliano come antiche sentinelle che custodiscono le terre considerate sacre dai nativi americani che lasciarono su di esse incisioni rupestri raffiguranti le loro vite e credenze.

Le 13 miglia a senso unico di Scenic Drive offrono un susseguirsi di viste di questo panorama lunara. Durante i mesi della stagione dei monsoni (luglio e agosto), una visita all’Ice Box Canyon potrebbe rivelare cascate stagionali. Immediatamente a sud, invece, lo Spring Mountain Ranch State Park ospita edifici storici e sentieri escursionistici.

Red Rock Canyon è il luogo ideale per fare una piacevole passeggiata e godersi un pic-nic. Sono disponibili anche escursioni e gite in bicicletta. Molti hotel di Las Vegas preparano pranzi al sacco per gli ospiti che vogliono avventurarsi in queste escursioni.

Scenic Drive è aperto dall'alba al tramonto: dalle 6:00 fino alle 17:00 da novembre a febbraio, alle 19:00 a marzo, alle 20:00 da aprile a settembre, e fino alle 19:00 di sera ad ottobre.

 

OATMAN, AZ (200 chilometri)

Viaggia per circa 2,5 ore a sud lungo la Veterans Memorial Highway e poi a est sulla NV-163, e ti ritroverai al galoppo nel Vecchio West. Nascosto tra le inquietanti Black Mountains dell'Arizona, Oatman, 128 abitanti, è una capsula del tempo.

Un tempo città mineraria dell'oro del selvaggio west, è stata preservata abbastanza intatta ed è diventata una delle mete preferite di motociclisti e turisti. La storica Route 66 è la sua strada principale. Oatman nasce come piccolo campo minerario dopo che due cercatori d'oro avevano investito 10 milioni di dollari in oro nel 1915, sebbene l'area fosse già abitata da diverso tempo. Meno di un anno dopo, la popolazione della piccola città di baracche e tende arriva a 3.500 abitanti.

La città prese il nome da Olive Oatman, una ragazza rapita dagli Yavapai, venduta alla tribù dei Mojave e successivamente "salvata" durante uno “scambio” nel 1857 vicino a dove si trova oggi la città, anche se non è chiaro se Oatman volesse effettivamente essere salvata, essendo stata adottata e trattata bene dalla tribù secondo i resoconti dell’epoca. Era conosciuta per il suo tatuaggio blu sul mento, considerato un rito di passaggio e comune a molte donne Mohave di quel tempo.

Le città minerarie del vecchio West erano di solito di breve durata: sono luoghi sfortunati, con saloon pieni di uomini e donne alla disperata di ricchezza e disposti a fare quasi tutto per ottenerla. Spesso raccontano storie di omicidi e criminalità: Oatman non ha fatto eccezione. Il boom è durato solo nove anni prima che le miniere orientali degli Stati Uniti si esaurissero, lasciando dietro di sé alcune attrezzature pesanti che rimangono ancora oggi come lapidi alle schiene spezzate e ai sogni infranti. I resti viventi dell'era del boom sono i burros selvaggi che un tempo servivano come animali da soma, ma ora si limitano a guardare la città in cerca di cibo.

La città sopravvisse servendo il flusso infinito di viaggiatori che percorrevano la Route 66 in viaggio verso la California. Nei primi anni '60, l'America impazzì per l'interstatale e abbandonò la I-40, scavalcando Oatman: la città rimase quasi disabitata.

Oatman è una sorta di ricordo vivente di un'epoca passata di Model As, motori a testa piatta e automobili con ali a coda di rondine. Ora è un'attrazione del Vecchio West, che offre un paio di ristoranti, edifici in legno, molti negozi e, naturalmente, i burros. Se non presti attenzione, ti ruberanno il sandwich direttamente dalle mani.

Visitare questo gioiello è un must durante la Laughlin River Run, di solito fissata verso la fine di aprile. La città non ha alberghi, ma gli alloggi si possono trovare a Laughlin, Bullhead City, Needles o Kingman. Per tornare a Las Vegas, prosegui attraverso la città a est sulla panoramica Historic Route 66, est sulla I-40, nord US-93 e I-515.

 

BONNIE SPRINGS RANCH, NV (44 chilometri)

Questa città alquanto artificiosa è piuttosto divertente se non ti dispiace un po' di sdolcinato Old West. A circa 30 minuti di viaggio lungo la NV-159 verso ovest dalla Strip, Bonnie Springs Ranch si trova all'ombra delle scoscese montagne di Spring. Una sorgente naturale ha trasformato l'area in una sorta di oasi, una buona posizione per fermarsi durante un viaggio.

Il ranch originale risale al 1840 quando offriva cibo, acqua e un posto per riposare ai pionieri diretti in California. Bonnie McGaugh comprò il ranch nel 1952, la ribattezzò Bonnie Springs Ranch e, naturalmente, subito aggiunse un abbeveratoio per i passanti assetati. Il bar è diventato popolare tra i locali e i nativi di Las Vegas in cerca di qualcosa di meno turistico.

Il ranch oggi è meglio descritto come parco divertimenti a tema western. Sono stati aggiunti un ristorante e un motel di 50 camere, oltre a passeggiate a cavallo e, stranamente, un piccolo zoo. Nel 1973 fu costruita Old Nevada su un’area di oltre cinque acri. Era una replica di un'intera città mineraria del 1880, basata su vecchie foto e disegni storici e costruita con legno vecchio (o salvato), tra cui gli assi dei marciapiedi in assenzio.

Old Nevada ospita attualmente una cappella per matrimoni, un museo delle cere, un saloon in stile western e una piccola scuola. Finte sparatorie (e arazzi antichi), negozi di souvenir, treni a vapore in Proprio come i fantasmi. La leggenda racconta dei luoghi infestati di Bonnie Springs, anime in pena che morirono durante le soste dei carri. Per nessuna ragione terrena conosciuta, gli spiriti hanno preso in simpatia il teatro dell'opera, dove avvengono molti avvistamenti. Insieme a questo tema, negli ultimi anni il ranch ha offerto Bonnie Screams, una festa di Halloween completa di case stregate, tour dei fantasmi e la nostra preferita: una vera e propria caccia agli zombi.

Bonnie Spring Ranch si trova a Bonnie Springs Rd 16395, Las Vegas, NV 89124. L'ingresso costa $ 10 e include lo zoo dei bambini. Old Nevada è aperto dalle 10:30 alle 17:00 (orario invernale) e fino alle 18:00 il resto dell'anno; il bar e il ristorante sono aperti fino alle 21:00 o alle 22:00, a seconda del giorno.

 

 

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